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The Monkey and the Leopard

(Recueil 2, Livre 9, Fable 3)

 

 

Le singe avec le léopard

Gagnoient de l’argent à la foire.

Ils affichoient chacun à part.

L’un d’eux disoit : Messieurs, mon mérite et ma gloire

Sont connus en bon lieu. le roi m’a voulu voir ;

Et si je meurs, il veut avoir

Un manchon de ma peau, tant elle est bigarrée,

Pleine de taches, marquetée,

Et vergetée, et mouchetée.

La bigarrure plaît : partant chacun le vit.

Mais ce fut bientôt fait, bientôt chacun sortit.

Le singe de sa part disoit : Venez, de grâce ;

Venez, Messieurs : je fais cent tours de passe-passe.

Cette diversité dont on vous parle tant,

Mon voisin léopard l’a sur soi seulement :

Moi je l’ai dans l’esprit : Votre serviteur Gille,

Cousin et gendre de Bertrand,

Singe du pape en son vivant,

Tout fraîchement en cette ville

Arrive en trois bateaux, exprès pour vous parler :

Car il parle, on l’entend : il sait danser, baller

Faire des tours de toute sorte,

Passer en des cerceaux, et le tout pour six blancs :

Non, Messieurs, pour un sou : si vous n’êtes contents,

Nous rendrons à chacun son argent à la porte.

Le singe avoit raison. Ce n’est pas sur l’habit

Que la diversité me plaît ; c’est dans l’esprit :

L’une fournit toujours des choses agréables ;

L’autre en moins d’un moment lasse les regardants.

Oh ! que de grands seigneurs, au léopard semblables,

N’ont que l’habit pour tous talents !

Jean de La Fontaine

Book 9, Fable 3

 

 

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