| Retour à la liste des fables |

Deux Chiens et l'Ane mort (Les)

(Recueil 2, Livre 8, Fable 25)

 

 

 

Les vertus devraient être soeurs,

Ainsi que les vices sont frères :

Dès que l'un de ceux-ci s'empare de nos coeurs,

Tous viennent à la file, il ne s'en manque guères :

J'entends de ceux qui n'étant pas contraires

Peuvent loger sous même toit.

A l'égard des vertus, rarement on les voit

Toutes en un sujet éminemment placées

Se tenir par la main sans être dispersées.

L'un est vaillant, mais prompt ; l'autre est prudent, mais froid.

Parmi les animaux le Chien se pique d'être

Soigneux et fidèle à son maître ;

Mais il est sot, il est gourmand :

Témoin ces deux mâtins qui dans l'éloignement

Virent un Ane mort qui flottait sur les ondes.

Le vent de plus en plus l'éloignait de nos Chiens.

Ami, dit l'un, tes yeux sont meilleurs que les miens.

Porte un peu tes regards sur ces plaines profondes.

J'y crois voir quelque chose. Est-ce un Boeuf, un Cheval ?

- Hé qu'importe quel animal ?

Dit l'un de ces mâtins ; voilà toujours curée.

Le point est de l'avoir ; car le trajet est grand ;

Et de plus il nous faut nager contre le vent.

Buvons toute cette eau ; notre gorge altérée

En viendra bien à bout : ce corps demeurera

Bientôt à sec, et ce sera

Provision pour la semaine.

Voilà mes Chiens à boire ; ils perdirent l'haleine,

Et puis la vie ; ils firent tant

Qu'on les vit crever à l'instant.

L'homme est ainsi bâti : Quand un sujet l'enflamme

L'impossibilité disparaît à son âme.

Combien fait-il de voeux, combien perd-il de pas ?

S'outrant pour acquérir des biens ou de la gloire ?

Si j'arrondissais mes états !

Si je pouvais remplir mes coffres de ducats !

Si j'apprenais l'hébreu, les sciences, l'histoire !

Tout cela, c'est la mer à boire ;

Mais rien à l'homme ne suffit :

Pour fournir aux projets que forme un seul esprit

Il faudrait quatre corps ; encor loin d'y suffire

A mi-chemin je crois que tous demeureraient :

Quatre Mathusalems bout à bout ne pourraient

Mettre à fin ce qu'un seul désire.

JEAN DE LA FONTAINE

Livre 8, Fable 25

 

 

© avril 2007 - Mentions légales - Maître d'œuvre Formalog.info - Réalisation webservice02 - D. Forest -