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Cochet, le Chat et le Souriceau (Le)

(Recueil 1, Livre 6, Fable 5)

 

 

 

Un Souriceau tout jeune, et qui n'avait rien vu,

Fut presque pris au dépourvu.

Voici comme il conta l'aventure à sa mère :

"J'avais franchi les monts qui bornent cet Etat,

Et trottais comme un jeune Rat

Qui cherche à se donner carrière,

Lorsque des animaux m'ont arrêté les yeux :

L'un doux, bénin et gracieux,

Et l'autre turbulent, et plein d'inquiétude.

Il a la voix perçante et rude,

Sur la tête un morceau de chair,

Une sorte de bras dont il s'élève en l'air

Comme pour prendre sa volée,

La queue en panache étalée."

Or c'était un Cochet dont notre Souriceau

Fit à sa mère le tableau

Comme d'un animal venu de l'Amérique.

"Il se battait, dit-il, les flancs avec ses bras,

Faisant tel bruit et tel fracas,

Que moi, qui grâce aux Dieux, de courage me pique,

En ai pris la fuite de peur,

Le maudissant de très bon cœur.

Sans lui j'aurais fait connaissance

Avec cet animal qui m'a semblé si doux.

Il est velouté comme nous,

Marqueté, longue queue, une humble contenance;

Un modeste regard, et pourtant l'œil luisant :

Je le crois fort sympathisant

Avec Messieurs les Rats, car il a les oreilles

En figure aux nôtres pareilles.

Je l'allais aborder, quand d'un son plein d'éclat

L'autre m'a fait prendre la fuite.

Mon fils, dit la Souris, ce doucet est un Chat,

Qui sous son minois hypocrite

Contre toute ta parenté

D'un malin vouloir est porté.

L'autre animal tout au contraire

Bien éloigné de nous mal faire,

Servira quelque jour peut-être à nos repas.

Quant au Chat, c'est sur nous qu'il fonde sa cuisine.

Garde-toi, tant que tu vivras,

De juger des gens sur la mine."

 

JEAN DE LA FONTAINE

Livre 6, Fable 5

 

 

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