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Vieux chat et la jeune Souris (Le)

(Recueil 3, Livre 12, Fable 5)

 

 

 

A Monseigneur le duc de Bourgogne

qui avait demandé à M. de la Fontaine

une fable qui fût nommée le Chat et la Souris.

 

Pour plaire au jeune Prince à qui la Renommée

Destine un Temple en mes Ecrits,

Comment composerai-je une Fable nommée

Le Chat et la Souris ?

Dois-je représenter dans ces Vers une belle

Qui, douce en apparence, et toutefois cruelle,

Va se jouant des coeurs que ses charmes ont pris

Comme le Chat et la Souris ?

Prendrai-je pour sujet les jeux de la Fortune ?

Rien ne lui convient mieux, et c'est chose commune

Que de lui voir traiter ceux qu'on croit ses amis

Comme le Chat fait la Souris,

Introduirai-je un Roi qu'entre ses favoris

Elle respecte seul, Roi qui fixe sa roue,

Qui n'est point empêché d'un monde d'Ennemis,

Et qui des plus puissants, quand il lui plaît, se joue

Comme le Chat de la Souris ?

Mais insensiblement, dans le tour que j'ai pris,

Mon dessein se rencontre ; et si je ne m'abuse,

Je pourrais tout gâter par de plus longs récits.

Le jeune Prince alors se jouerait de ma Muse

Comme le Chat de la Souris.

 

 

LE VIEUX CHAT ET LA JEUNE SOURIS

 

Une jeune Souris de peu d'expérience

Crut fléchir un vieux Chat, implorant sa clémence,

Et payant de raisons le Raminagrobis :

Laissez-moi vivre : une Souris

De ma taille et de ma dépense

Est-elle à charge en ce logis ?

Affamerais-je, à votre avis,

L'Hôte et l'Hôtesse, et tout leur monde ?

D'un grain de blé je me nourris ;

Une noix me rend toute ronde.

A présent je suis maigre ; attendez quelque temps.

Réservez ce repas à messieurs vos Enfants.

Ainsi parlait au Chat la Souris attrapée.

L'autre lui dit : Tu t'es trompée.

Est-ce à moi que l'on tient de semblables discours ?

Tu gagnerais autant de parler à des sourds.

Chat, et vieux, pardonner ? cela n'arrive guères.

Selon ces lois, descends là-bas,

 

Meurs, et va-t'en, tout de ce pas,

Haranguer les soeurs Filandières.

Mes Enfants trouveront assez d'autres repas.

Il tint parole ; Et pour ma Fable

Voici le sens moral qui peut y convenir :

La jeunesse se flatte, et croit tout obtenir ;

La vieillesse est impitoyable.

 

JEAN DE LA FONTAINE  

Livre 12, fable 5

 

 

 

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