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Singe et le Léopard (Le)

(Recueil 2, Livre 9, Fable 3)

 

 

 

Le singe avec le léopard

Gagnaient de l'argent à la foire;

Ils affichaient chacun à part.

L'un deux disait : "Messieurs, mon mérite et ma gloire

Sont connus en bon lieu; le roi m'a voulu voir;

Et si je meurs, il veut avoir

Un manchon de ma peau : tant elle est bigarée,

Pleine de tâches, marquetée,

Et vergetée, et mouchetée."

La bigarrure plaît; partant chacun le vit.

Mais ce fut bientôt fait, bientôt chacun sortit.

La singe de sa part disait : "Venez de grâce;

Venez, Messieurs; je fais cent tours de passe-passe.

Cette diversité dont on vous parle tant,

Mon voisin Léopard l'a sur soi seulement;

Moi, je l'ai dans l'esprit : votre serviteur Gille,

Cousin et gendre de Bertrand

Singe du pape en son vivant,

Tout fraîchement en cette ville

Arrive en trois bâteau exprès pour vous parler;

Car il parle, on l'entend; il sait danser, baller,

Faire des tours de toute sorte,

Passer en des cerceaux; et le tout pour blancs !

Non, Messieurs, pour un sou; si vous n'êtes contents,

Nous rendrons à chacun son argent à la porte;"

Le singe avait raison : ce n'est pas sur l'habit

Que la diversité me plaît, c'est dans l'esprit :

L'une fournit toujours des choses agréables;

L'autre en moins d'un moment lasse les regardants.

O! que de grands seigneurs, au léopard semblables,

N'ont que l'habit pour tous talents !

Jean de La Fontaine

Livre IX, fable 3

 

 

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