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Savetier et le Financier (Le)

(Recueil 2, Livre 8, Fable 2)

 

 

  LE SAVETIER ET LE FINANCIER

Un Savetier chantait du matin jusqu'au soir :
C'était merveilles de le voir,
Merveilles de l'ouïr ; il faisait des passages,
Plus content qu'aucun des sept sages.
Son voisin au contraire, étant tout cousu d'or,
Chantait peu, dormait moins encor.
C'était un homme de finance.
Si sur le point du jour parfois il sommeillait,
Le Savetier alors en chantant l'éveillait,
Et le Financier se plaignait,
Que les soins de la Providence
N'eussent pas au marché fait vendre le dormir,
Comme le manger et le boire.
En son hôtel il fait venir
Le chanteur, et lui dit : Or çà, sire Grégoire,
Que gagnez-vous par an ? - Par an ? Ma foi, Monsieur,
Dit avec un ton de rieur,
Le gaillard Savetier, ce n'est point ma manière
De compter de la sorte ; et je n'entasse guère
Un jour sur l'autre : il suffit qu'à la fin
J'attrape le bout de l'année :
Chaque jour amène son pain.
- Eh bien que gagnez-vous, dites-moi, par journée ?
- Tantôt plus, tantôt moins : le mal est que toujours ;
(Et sans cela nos gains seraient assez honnêtes,)
Le mal est que dans l'an s'entremêlent des jours
Qu'il faut chommer ; on nous ruine en Fêtes.
L'une fait tort à l'autre ; et Monsieur le Curé
De quelque nouveau Saint charge toujours son prône.
Le Financier riant de sa naïveté
Lui dit : Je vous veux mettre aujourd'hui sur le trône.
Prenez ces cent écus : gardez-les avec soin,
Pour vous en servir au besoin.
Le Savetier crut voir tout l'argent que la terre
Avait depuis plus de cent ans
Produit pour l'usage des gens.
Il retourne chez lui : dans sa cave il enserre
L'argent et sa joie à la fois.
Plus de chant ; il perdit la voix
Du moment qu'il gagna ce qui cause nos peines.
 sommeil quitta son logis,
Il eut pour hôtes les soucis,
Les soupçons, les alarmes vaines.
Tout le jour il avait l'oeil au guet ; Et la nuit,
Si quelque chat faisait du bruit,
Le chat prenait l'argent : A la fin le pauvre homme
S'en courut chez celui qu'il ne réveillait plus !
Rendez-moi, lui dit-il, mes chansons et mon somme,
Et reprenez vos cent écus.
 

JEAN DE LA FONTAINE  
Livre 8, Fable 2

 

 

  THE COBBLER AND RECEIVER GENERAL (Book 8, Fable 2)

A cobbler sang from morn till night;
It was sweet and marvellous to hear,
His trills and quavers told the ear
Of more contentment and delight,
Enjoyed by that laborious wight
Than ever enjoyed the sages seven,
Or any mortals short of heaven.
His neighbour, on the other hand,
With gold in plenty at command,
But little sang, and slumbered less
A financier of great success.
If ever he dozed, at break of day,
The cobbler's song drove sleep away;
And much he wished that Heaven had made
Sleep a commodity of trade,
In market sold, like food and drink,
So much an hour, so much a wink.
At last, our songster did he call
To meet him in his princely hall.
Said he, "Now, honest Gregory,
What may your yearly earnings be?"
"My yearly earnings! faith, good sir,
I never go, at once, so far,"
The cheerful cobbler said,
And queerly scratched his head,
"I never reckon in that way,
But cobble on from day to day,
Content with daily bread."
"Indeed! Well, Gregory, pray,
What may your earnings be per day?"
"Why, sometimes more and sometimes less.
The worst of all, I must confess,
(And but for which our gains would be
A pretty sight, indeed, to see,)
Is that the days are made so many
In which we cannot earn a penny
The sorest ill the poor man feels:
They tread on each other's heels,
Those idle days of holy saints!
And though the year is shingled over,
The parson keeps a-finding more!
With smiles provoked by these complaints,
Replied the lordly financier,
"I'll give you better cause to sing.
These hundred pounds I hand you here
Will make you happy as a king.
Go, spend them with a frugal heed;
They'll long supply your every need."
The cobbler thought the silver more
Than he had ever dreamed before,
The mines for ages could produce,
Or world, with all its people, use.
He took it home, and there did hide
And with it laid his joy aside.
No more of song, no more of sleep,
But cares, suspicions in their stead,
And false alarms, by fancy fed.
His eyes and ears their vigils keep,
And not a cat can tread the floor
But seems a thief slipped through the door.
At last, poor man!
Up to the financier he ran,
Then in his morning nap profound:
"O, give me back my songs," cried he,
"And sleep, that used so sweet to be,
And take the money, every pound!"
 

 

 

  DER SCHUSTER UND DER BANKIER (Buch 8, Fabel 2)

Ein muntrer Schuster sang vom Morgen bis zum Abend,
Es war sein Anblick wahrlich labend
Wie sein Gesang ; er war bei seinen Liederweisen
Zufriedner als die sieben Weisen.
Sein Nachbar aber, der gespickt mit Golde war,
Sang wenig, schlief noch wen'ger gar,
Ein Mann war's, reich an Gut und Geld.
Oft, wenn der Morgen ihm ein wenig Schlaf beschied,
Erweckte ihn sogleich des Schusters lautes Lied ;
Worauf ins Klagen er geriet,
Es wär auf Erden schlecht bestellt,
Daß man zu kaufen nicht den Schlaf auch könnt bekommen,
Wie alles, was man ißt und trinkt.
In seine Wohnung ließ er kommen
Den Sänger, sprach zu ihm : " Nun, _Meister, sagt, was bringt
Euch das Geschäft im Jahr ? "... Im Jahr ! Herr, meiner Treu,
Ruft lachend ohne alle Scheu
Der Schuster fröhlich " die Berechnung macht nur Plage.
Ich zähle kaum von Tag zu Tage ;
Froh bin ich, wenn ich durch zur Not
Mich bis zum Jahresschlusse schlag.
Ein jeder Tag bringt auch sein Brot
"Wohlan so saget, was verdient Ihr jeden Tag ?"
" Bald mehr, bald minder. Was ich schlimm allein nur find­
Wär' das nicht, nährte mich ja das Geschäft aufs beste-,
Ist, daß im Jahre so viel Feiertage sind,
Man ruiniert wahrhaftig uns durch Feste;
Eins drängt das andere, und der Herr Pfarrer bringt
Stets neue Heilige, die müssen Ehr empfangen. "
Der Geldmann lacht, wie das so offenherzig klingt,
Spricht : " Heute sollt durch mich Ihr auf den Thron gelangen.
Nehmt hundert Taler hier, verwahret sie recht gut
Für Zeiten, wo vielleicht Euch not die Summe tut. "
Der arme Schuster glaubt zu sehen, was die Welt
Hervorgebracht seit hundert Jahren
An schönen Münzen, blanken, baren.
Nach Hause geht er, gräbt im Keller ein das Geld,
Zugleich auch seinen frohen Sinn.
Die Stimme des Gesangs war hin,
Seit er gewonnen, was uns so viel Unruh macht.
Es ging der Schlaf von ihm hinaus,
Die Sorgen kamen in sein Haus,
Der Argwohn, der beständig wacht.
Am Tage paßt' er auf, und wenn des nachts sich nur
Rührt' eine Katze auf dem Flur,
Nimmt sie das Geld. Zuletzt geht er in seinem Kummer
Zu jenem, den nun nicht mehr wecken seine Lieder,
Spricht : " Gebet den Gesang zurück mir und den Schlummer,
Und nehmt die hundert Tahler wieder. "

 

 

 

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