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Renard Anglais (Le)

(Recueil 3, Livre 12, Fable 23)

 

 

A Madame Harvey

 

Le bon coeur est chez vous compagnon du bon sens

Avec cent qualités trop longues à déduire,

Une noblesse d'âme, un talent pour conduire

Et les affaires et les gens,

Une humeur franche et libre, et le don d'être amie

Malgré Jupiter même et les temps orageux.

Tout cela méritait un éloge pompeux ;

Il en eût été moins selon votre génie :

La pompe vous déplaît, l'éloge vous ennuie.

J'ai donc fait celui-ci court et simple. Je veux

Y coudre encore un mot ou deux

En faveur de votre patrie :

Vous l'aimez. Les Anglais pensent profondément ;

Leur esprit, en cela, suit leur tempérament.

Creusant dans les sujets, et forts d'expériences,

Ils étendent partout l'empire des Sciences.

Je ne dis point ceci pour vous faire ma cour.

Vos gens à pénétrer l'emportent sur les autres ;

Même les Chiens de leur séjour

Ont meilleur nez que n'ont les nôtres.

Vos Renards sont plus fins. Je m'en vais le prouver.

Par un d'eux, qui, pour se sauver

Mit en usage un stratagème

Non encor pratiqué, des mieux imaginés.

Le scélérat, réduit en un péril extrême,

Et presque mis à bout par ces Chiens au bon nez,

Passa près d'un patibulaire.

Là, des animaux ravissants,

Blaireaux, Renards, Hiboux, race encline à mal faire,

Pour l'exemple pendus, instruisaient les passants.

Leur confrère aux abois entre ces morts s'arrange.

Je crois voir Annibal qui, pressé des Romains

Met leurs chefs en défaut, ou leur donne le change,

Et sait en vieux Renard s'échapper de leurs mains.

Les clefs de Meute, parvenues

A l'endroit où pour mort le traître se pendit,

Remplirent l'air de cris : leur maître les rompit,

Bien que de leurs abois ils perçassent les nues.

Il ne put soupçonner ce tour assez plaisant.

Quelque terrier, dit-il, a sauvé mon galant,

Mes chiens n'appellent point au-delà des colonnes

Où sont tant d'honnêtes personnes.

Il y viendra, le drôle ! Il y vint, à son dam.

Voilà maint basset clabaudant ;

Voilà notre Renard au charnier se guindant.

Maître pendu croyait qu'il en irait de même

Que le Jour qu'il tendit semblables panneaux ;

Mais le pauvret, ce coup, y laissa ses houseaux.

Tant il est vrai qu'il faut changer de stratagème.

Le Chasseur, pour trouver sa propre sûreté,

N'aurait pas cependant un tel tour inventé ;

Non point par peu d'esprit ; est-il quelqu'un qui nie

Que tout Anglais n'en ait bonne provision ?

Mais le peu d'amour pour la vie

Leur nuit en mainte occasion.

 

Je reviens à vous, non pour dire

D'autres traits sur votre sujet

Trop abondant pour ma Lyre :

Peu de nos chants, peu de nos Vers,

Par un encens flatteur amusent l'Univers

Et se font écouter des nations étranges.

Votre Prince vous dit un jour

Qu'il aimait mieux un trait d'amour

Que quatre Pages de louanges.

Agréez seulement le don que je vous fais

Des derniers efforts de ma Muse.

C'est peu de chose ; elle est confuse

De ces Ouvrages imparfaits.

Cependant ne pourriez-vous faire

Que le même hommage pût plaire

A celle qui remplit vos climats d'habitants

Tirés de l'Ile de Cythère ?

Vous voyez par là que j'entends

Mazarin, des Amours Déesse tutélaire.

 

JEAN DE LA FONTAINE

Livre 12, Fable 23

 
 

 

 

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