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Lion, le Singe et les Deux Ânes (Le)

(Recueil 2, Livre 11, Fable 5)

 

 

 

Le Lion, pour bien gouverner,

Voulant apprendre la morale,

Se fit un beau jour amener

Le Singe maître ès arts chez la gent animale.

La première leçon que donna le Régent

Fut celle-ci : Grand Roi, pour régner sagement,

Il faut que tout Prince préfère

Le zèle de l'Etat à certain mouvement

Qu'on appelle communément

Amour propre ; car c'est le père,

C'est l'auteur de tous les défauts

Que l'on remarque aux animaux.

Vouloir que de tout point ce sentiment vous quitte,

Ce n'est pas chose si petite

Qu'on en vienne à bout en un jour :

C'est beaucoup de pouvoir modérer cet amour.

Par là, votre personnage auguste

N'admettra jamais rien en soi

De ridicule ni d'injuste

- Donne-moi, repartit le Roi,

Des exemples de l'un et l'autre.

- Toute espèce, dit le docteur,

(Et je commence par la nôtre)

Toute profession s'estime dans son coeur,

Traite les autres d'ignorantes,

Les qualifie impertinentes,

Et semblables discours qui ne nous coûtent rien.

L'amour-propre, au rebours, fait qu'au degré suprême

On porte ses pareils ; car c'est un bon moyen

De s'élever aussi soi-même.

De tout ce que dessus j'argumente très bien

Qu'ici-bas maint talent n'est que pure grimace,

Cabale, et certain art de se faire valoir,

Mieux su des ignorants que des gens de savoir.

L'autre jour, suivant à la trace

Deux Anes qui, prenant tour à tour l'encensoir

Se louaient tour à tour, comme c'est la manière,

J'ouïs que l'un des deux disait à son confrère :

Seigneur, trouvez-vous pas bien injuste et bien sot

L'homme, cet animal si parfait ? Il profane

Notre auguste nom, traitant d'âne

Quiconque est ignorant, d'esprit lourd, idiot :

Il abuse encore d'un mot,

Et traite notre rire, et nos discours de braire.

Les humains sont plaisants de prétendre exceller

Par-dessus nous ; non, non ; c'est à vous de parler,

A leurs Orateurs de se taire :

Voilà les vrais braillards ; mais laissons là ces gens :

Vous m'entendez, je vous entends :

Il suffit ; et quant aux merveilles

Dont votre divin chant vient frapper les oreilles,

Philomèle est au prix novice dans cet Art :

Vous surpassez Lambert. L'autre Baudet repart :

Seigneur, j'admire en vous des qualités pareilles.

Ces Anes, non contents de s'être ainsi grattés,

S'en allèrent dans les Cités

L'un l'autre se prôner : chacun d'eux croyait faire,

En prisant ses pareils, une fort bonne affaire,

Prétendant que l'honneur en reviendrait sur lui.

J'en connais beaucoup aujourd'hui,

Non parmi les baudets, mais parmi les puissances

Que le Ciel voulut mettre en de plus hauts degrés,

Qui changeraient entre eux les simples excellences,

S'ils osaient, en des majestés.

J'en dis peut-être plus qu'il ne faut, et suppose

Que votre majesté gardera le secret.

Elle avait souhaité d'apprendre quelque trait

Qui lui fit voir entre autre chose

L'amour propre donnant du ridicule aux gens.

L'injuste aura son tour : il y faut plus de temps.

Ainsi parla ce Singe. On ne m'a pas su dire

S'il traita l'autre point ; car il est délicat ;

Et notre maître ès Arts, qui n'était pas un fat,

Regardait ce Lion comme un terrible sire.

 

JEAN DE LA FONTAINE

LIVRE 11, FABLE 5

 

 

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