| Retour à la liste des fables |

Elephant et le Singe de Jupiter (L')

(Recueil 3, Livre 12, Fable 21)

 

 

Autrefois l'éléphant et le rhinocéros,

En dispute du pas et des droits de l'empire,

Voulurent terminer la querelle en champ clos.

Le jour en était pris, quand quelqu'un vint leur dire

Que le singe de Jupiter,

Portant un caducée, avait paru dans l'air.

Ce singe avait nom Gille, à ce que dit l'histoire.

Aussitôt l'éléphant de croire

Qu'en qualité d'ambassadeur

Il venait trouver Sa Grandeur.

Tout fier de ce sujet de gloire,

Il attend maître Gille, et le trouve un peu lent

A lui de présenter sa créance.

Maître Gille enfin en passant

Va saluer Son Excellence.

L'autre était préparé sur la légation;

Mais pas un mot : l'attention

Qu'il croyait que les dieux eussent à sa querelle

N'agitait pas encor chez eux cette nouvelle.

Qu'importe à ceux du firmament

Qu'on soit mouche ou bien éléphant ?

Il se vit donc réduit à commencer lui-même.

"Mon cousin Jupiter, lui dit-il, verra dans un peu

Un assez beau combat, de son trône suprême.

Toute sa cour verra beau jeu.

-         Quel combat ?" dit le singe avec un front sévère.

-         L'éléphant repartit : "Quoi ! vous ne savez pas

Que le rhinocéros me dispute le pas;

Qu'Eléphantide a guerre avecque Rhinocéros ?

Vous connaissez ces lieux, ils ont quelque renom.

- Vraiment, je suis ravi d'en apprendre le nom,

Repartit maître Gille; on s'entretient guère

De semblables sujets dans nos vastes lambris."

L'éléphant honteux et surpris

Lui dit : "Et parmi nous que venez-vous donc faire ?

-         Partager un brin d'herbe entre quelques fourmis.

Nous avons soin de tout; et quant à votre affaire,

On n'en dit rien encor dans le conseil des dieux.

Les petits et les grands sont égaux à leurs yeux."

 

JEAN DE LA FONTAINE

Livre 12, Fable 21

 

 

 

© avril 2007 - Mentions légales - Maître d'œuvre Formalog.info - Réalisation webservice02 - D. Forest -